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Queens Chronicle: Special election to take place April 24

Gov. Cuomo on Monday announced a special election will take place April 24 to fill the Assembly seat vacated by now-Councilman Francisco Moya (D-Jackson Heights), along with 10 other open Assembly and Senate posts across the state. Moya gave up his Assembly seat when he won the race to succeed former Councilwoman Julissa Ferreras-Copeland. He beat former state Sen. Hiram Monserrate in a hotly contested primary.

Catalina Cruz, Ferreras-Copeland’s former chief of staff, and Aridia Espinal, a district leader and former Moya staffer, have filed to run for the position — setting up a proxy of sorts of the 2009 race when the ex-councilwoman handily defeated the former assemblyman.

That special election was held to fill the Council seat vacated by Monserrate after he was elected to the state Senate in November 2008.

The state’s Board of Elections website at press time had no information on how much money Cruz or Espinal had raised for their respective campaigns.

Espinal was endorsed by Moya Monday.

According to published reports, Cruz has the support of Democratic leaders in Queens and across New York City.

http://www.qchron.com/editions/western/special-election-to-take-place-april/article_cbbbaeef-e7f3-5c54-8d38-894bac7b2851.html

Jackson Heights Post: Special Election to Fill Moya’s Seat to Take Place April 24, Two Candidates Have Come Forward

Feb. 6, 2018 By Tara Law

Governor Andrew Cuomo announced Monday that a special election will take place for the 11 vacant seats in the state legislature— including Francisco Moya’s vacated Assembly seat—on April 24.

Two Democrats have already come forward to vie for Moya’s vacated seat.

Catalina Cruz, Ferreras-Copeland’s former Chief of Staff, has announced she wants the position.

Cruz, a 35-year-old Jackson Heights resident, immigrated from Colombia with her mother when she was 9 years old, and was undocumented for 10 years. She is an attorney and the president of the Latino Lawyers Association of Queens County.

Cruz’s priorities include MTA reform; establishing single payer healthcare through the state; building new schools and investing in STEM programs; and enacting a state DREAM Act.

“I want to give a voice to those who all too often have not been heard in government,” Cruz said in announcing her run. “I am running to fix the MTA, to invest in our public schools, to advocate for immigrants and the LGBT community, and to make New York more affordable.”

source: https://jacksonheightspost.com/special-election-fill-moyas-seat-take-place-april-24-two-candidates-come-forward

Queens Tribune: Election To Fill Moya Seat Scheduled For April

BY NATHAN DUKE

Gov. Andrew Cuomo announced on Monday that a special election to fill 11 vacant seats in the state legislature—including the assembly seat previously held by Councilman Francisco Moya (D-Jackson Heights). In November, Moya won the race for the City Council’s District 21 seat, replacingJulissa Ferreras-Copeland, who opted not to run for re-election.

Two Democrats have already announced their bids for Moya’s seat—Catalina Cruz, the former chief of staff for Ferreras-Copeland, and Aridia Espinal, a former Moya staffer and district leader. Moya has endorsed Espinal.

Cruz—who has listed fixes to the MTA, investments for public schools and advocacy for immigrants and the LGBT community as campaign priorities—issued a statement regarding Cuomo’s announcement for the April special election.

“Unfortunately, the special election process for the state Assembly does not allow for Democratic primary voters to decide who represents them on the Democratic Party ballot line,” Cruz said.

source: http://queenstribune.com/election-fill-moya-seat-scheduled-april/

QNS: Cuomo announces special election for April to fill former Queens Assemblyman Moya’s seat

by Angela Matua

Governor Andrew Cuomo announced on Feb. 5 that he would hold a special election on April 24 to fill 11 vacant seats in the state Legislature — including the Queens Assembly seat formerly occupied by Francisco Moya.

Moya was elected to City Council to succeed Julissa Ferreras-Copeland, who announced last year that she would not run for re-election, represented the 39th Assembly District, which encompasses Corona, Elmhurst and Jackson Heights.

Cuomo could have called a special election as early as Jan. 1 and was criticized by local groups earlier last month for not doing so. Critics said the vacant seats would leave millions of New Yorkers without a representative and during a time period when the state budget is being discussed.

Catalina Cruz, the former chief of staff for Ferreras-Copeland is running to fill Moya’s Assembly seat. The 35-year-old lawyer graduated from CUNY Law School and is a DREAMer. She was brought to the United States from Colombia when she was 9 years old. Her platform will include improving public transportation, increasing affordable housing and protecting immigrants.

“I want to give a voice to those who all too often have not been heard in government,” she said in a statement. “I am running to fix the MTA, to invest in our public schools, to advocate for immigrants and the LGBT community, and to make New York more affordable.”

source: http://qns.com/story/2018/02/05/cuomo-announces-special-election-april-fill-former-queens-assemblyman-moyas-seat/

El Borde: La “Dreamer” colombiana que se abre camino político en Nueva York

Catalina Cruz es una mujer latina, colombiana e inmigrante que estuvo indocumentada hasta hace unos años. Catalina estudió derecho, alternó la academia con trabajo, ha defendido durante una década a la comunidad hispana y hoy en día es una de las precandidatas a la Asamblea de Nueva York.

Su postulación sonaría normal si no fuera porque estamos en la era Trump y ella reúne en un solo paquete todo lo que la actual administración ha atacado. Si gana sería, además, la primera colombiana en ocupar este cargo.

Ella se define como una “dreamer”, aunque no fue beneficiaria directa del  programa Daca (The Deferred Action for Childhood Arrivals), su historia  es la misma de la de cientos de jóvenes que llegaron a este país cuando eran unos niños. Por esta razón su candidatura y posible cargo en la Asamblea promete impulsar el Dream Act estatal, que abriría una nueva posibilidad a los “dreamers” de permanecer en Estados Unidos de una manera digna.

Catalina habló con EL BORDE sobre su sueño de seguir traspasando fronteras.

¿Cómo llegó a los Estados Unidos?

Llegué el 7 de noviembre de 1992, cuando yo tenía 9 años. Me vine con mi mamá, llegamos de Medellín a vivir en Queens, Nueva York. Nos quedamos indocumentadas y así vivimos alrededor de 12 años. Nos tocó muy dificil. Mi mamá era asistente de enfermería en Colombia y acá lidió con todo tipo de oficios desde repartir volantes, limpiar casas, vender empanadas, etc. Hacíamos lo que fuera por poder pagar el alquiler y poner comida en la mesa.

Vivieron como muchos inmigrantes…

Vivimos como indocumentadas hasta que vimos la oportunidad de conseguir los papeles. Yo me volví residente. Pero  llegar allá fue muy duro, tuvimos que pagar muchas injusticias. A mi mamá le robaron la plata, la echaron sin pagarle lo que le debían, una vez se accidentó en un trabajo y actualmente vive con una lesión en su mano. Fuimos víctimas de notarios falsos. Nos robaron. Vivimos muchas injusticias.

Catalina y su mamá llegaron a Nueva York con el deseo de tener una vida mejor.

¿Eso la impulsó a estudiar derecho?

Apliqué como dreamer y pude estudiar psicología forense. Me tocaba trabajar y estudiar. Al final de esa carrera tuve la posibilidad de volverme residente y durante esa época conocí a un abogado que me representó gratuitamente y me demostró lo que es trabajar por la comunidad. Yo era de las que pensaba “el día que consiga papeles me voy a volver policía o psicóloga” pero cuando conocí a este  abogado decidí estudiar derecho y me especialicé en migración.  Representé personas con asilo político y orden de deportación. Me gradué y trabajé defendiendo inquilinos víctimas de caseros inescrupulosos y luego me fui al Departamento de Trabajo e investigué todo lo concerniente al tráfico laboral. Fui parte del Consejo Municipal donde seguí de cerca el tema de arrestos por parte de las autoridades migratorias. Pasé a  trabajar con el Gobernador  Andrew Cuomo y manejé el proyecto de denuncia sobre las inmigrantes explotadas en los salones de uñas, del que se publicó el exposé en The New York Times  (“un trabajo tan duro como las uñas”).

¿En qué momento decide lanzarse?

De la oficina del Gobernador  pasé a trabajar con la concejal Julissa Ferreras. Ella renunció y el asambleista del distrito la reemplazó, entonces, quedó esa vacante libre y me hicieron la propuesta.

¿Trump fue un impulso para hacer política?

Yo siempre luchaba por la comunidad tras bastidores porque a uno le enseñan que uno no debe hablar de su estatus migratorio porque hay miedo. Tengo una ahijada con Daca y el día de las elecciones presidenciales apenas amunciaron que Donald Trump ganó, yo la llamé y le dije: pásame todos los papeles, yo no quiero que te deporten y yo quiero ser tu guardián legal y me dice “deja de ser exagerada” solo sigue peleando por nosotros y cuando decidí lanzarme ella me dijo que esta era una forma de pelear.

¿Qué puede hacer la  Asamblea por los dreamers?

Un asamblea ayuda a pasar el presupuesto estatal y ayuda a legislar. El asambleísta que que tuvo el lugar al que yo aspiro introdujo el Dream Act estatal. Nadie puede impulsarlo con más ganas que alguien como yo que en su momento se hubiera beneficiado de un proyecto como este.

Dreamers y género son los temas de interés de Catalina.

¿Falta voluntad política para que el Dream Act se apruebe en el Estado?

Si hablamos del Dream Act federal yo creo que hay voluntad de parte de los demócratas pero necesitamos más porque nos prometen cosas pero al final del día quedamos sin nada. Existe la voluntad de conversar pero tienen que dejar el miedo  porque esto no es política esto es algo de humanidad. Lo único que queremos es vivir sin miedo. Más de un millon de jóvenes lo único que están pidiendo es que les den la oportunidad de estudiar y contribuir a la comunidad. Esto no es de documentado o indocumentado esto se trata del derecho al acceso a la educación.

source: http://elborde.co/2018/02/06/la-dreamer-colombiana-que-se-abre-camino-politico-en-nueva-york/#prettyPhoto

Voices of New York: Dreamer Catalina Cruz Seeks NY Assembly Seat

If anyone has inspired Catalina Cruz, 35, to run for State Assembly it is her mother, who she says is the “real dreamer.” When they left their native Medellín, Colombia, in 1992, Cruz was only 9 years old. Today she is a lawyer  and the most vivid example of the children who were brought to the United States by their immigrant parents.

She went to school and built herself a career while undocumented, and now aspires to occupy the seat for Assembly District 39 in Queens, left vacant by Francisco Moya.

“I am a ‘Dreamer,’ and my dream is to be able to represent my community. It would have never occurred to me during the darkest moments – when my mother, Rosa Agudelo, was struggling to put food on the table – that I would be able to be a lawyer one day, that I would be working on projects for the governor and that I would end up running to be an Assembly member.”

Educated in the city’s public school system and later at John Jay College – CUNY, where she was president of the Latin American student association, and CUNY School of Law, Cruz encourages young people disappointed in the system to continue fighting, as “you never know where life will lead you.”

“My mother sought the American dream. Not the one people see on TV, but the one that she forged for herself as a single mom cleaning houses, handing out flyers in Jackson Heights and selling empanadas. Thanks to those efforts, we got our residency and, later, our citizenship.”

Cruz is an activist in favor of immigration reform and workers’ rights. Until last December, she worked as former Council member Julissa Ferreras-Copeland’s chief of staff, a key position from which she was able to help push for legislation protecting workers, women and the city’s small business owners.

She also worked as the director of the Exploited Workers Task Force launched by Gov. Andrew Cuomo, which made New York state a national example in the fight against labor exploitation.

Cruz was part of the City Council’s Committee on Immigration, where she coordinated the first hearing in the body’s history focused on domestic worker trafficking. She also supervised the implementation of the Unaccompanied Minors Initiative and the city’s municipal ID program (IDNYC).

Driver’s licenses for safety

Cruz­ ­ ­­­– who says that she has the support of a number of leaders of the Democratic Party in Queens and throughout the city – outlined the five points that will support her work platform if she is elected: public transportation, affordable housing, protecting the immigrant population, access to health programs and unrestricted driver’s licenses.

“There is great need within the community, and I am a person who believes that a good politician does two things: legislate, and capture the attention necessary to satisfy those needs. I may be unable to create a law at the Assembly to solve some of these issues, but I can raise the awareness that we need, form alliances with other elected officials and generate solutions.”

Improving the public transportation system is at the top of her priorities. Cruz said that something needs to be done about the Metropolitan Transportation Authority (MTA), which she described as a complete disaster at the moment.

“Workers in our communities continue to arrive late to their jobs. Those who are paid by the hour generally lose their employment or their hours are cut. [The MTA] keeps raising the fare, but they are not giving us the service we deserve. Consequently, we must analyze how to get out of this crisis, whether by reorganizing the MTA, creating smaller agencies, or evaluating how to solve its huge debt.”

Regarding the affordable housing deficit in her district – which spans the neighborhoods of Elmhurst, Corona and Jackson Heights – she spoke about her experience as an advocate for low-income tenants.

“Even though we are at a point in which housing is no longer rent-stabilized, this is not enough, as rentals continue to rise constantly. Right now, the law is about to expire in the next two years. It must be extended so that families are not forced to live in small apartments, and the truth is that, because they work very hard, they deserve to have their own home and not be crammed in that manner.”

Touting her “Dreamer” past, the candidate says that if she reaches the legislature, her goal is to get New York state to have more leadership in protecting immigrants.

“We suffer daily attacks from Washington, and they get worse every time. They started out by eliminating DACA, then TPS. What other civil rights will they take away from immigrants? As a state, we have the responsibility to protect our immigrant communities,” stressed Cruz.

“As a legislature, we must identify the needs of the immigrant community and approve measures that offer them access to all benefits. Whether it is by obtaining more funding for English as a second language programs or by promoting access to college or, more justly, by passing the State DREAM Act.”

In addition, Cruz considers that she could introduce a bill in the Assembly to give access to driver’s licenses regardless of immigration status.

“From my perspective, the issue is linked to safety and has nothing to do with [immigration] status. Driving without a license is a real hazard for the population, and that is why I believe that everyone who drives must have access to a permit. Additionally, I would like to focus on getting better access to health programs in my community, particularly in the area of mental health.”

Hispanic women in the Assembly

Cruz is concerned about the reduced presence of Hispanic women in leadership positions in the city and state administrations.  “There are too few women in elected positions, and they are fewer every time. As a woman, I am a bit terrified to put my life out there, but if we don’t do this, no one else will.”

Cruz is also concerned about the low turnout of Hispanic voters in electoral processes. She explained that her district has a high percentage of Latino residents. According to her, many of them do not have the means to vote, or do, but fail to exercise their right because they are disillusioned about the system or because they come from countries where the reality is that their vote does not count.

“I want to represent everybody: those who can and those who cannot vote; because I was once one of those people who were unable to vote. ”

SOURCE: https://voicesofny.org/2018/01/dreamer-catalina-cruz-seeks-ny-assembly-seat/

NY1: ‘EXSOÑADORA’ PODRÍA SER LA PRIMERA COLOMBIANA EN LA ASAMBLEA ESTATAL

Entrevistamos a Catalina Cruz, candidata a la Asamblea Estatal por el Distrito 39 de Queens.

Durante unos años estuvo en Estados Unidos indocumentada.

De ser elegida, Cruz sería la primera colombiana en llegar a la Legislatura de Nueva York.

http://www.ny1noticias.com/nyc/noticias/pura-politica/2018/02/03/exsonadora-podria-ser-la-primera-colombiana-en-la-asamblea-estatal

El Diario: Dreamer hispana busca puesto estatal en NY

POR:DAVID RAMIREZ

NUEVA YORK.- Si hay algo que más inspira a Catalina Cruz (35) en su propósito de postularse como candidata a la Asamblea Estatal es su madre, de quien dijo, ‘es la verdadera soñadora’. Cuando emigraron de su natal Medellín, Colombia en 1992,  ella frisaba entonces los 9 años, hoy a la vuelta del tiempo y convertida en abogada, narra su experiencia migratoria.

Cruz es el más vivo ejemplo de los niños que fueron traídos a Estados Unidos por sus padres. Ella estudió y forjó su carrera siendo indocumentada y actualmente espira a ocupar el escaño del Distrito 39 de Queens en la Asamblea Estatal que dejó vacante Francisco Moya.

“Soy soñadora y mi sueño es poder representar a mi comunidad. En la vida, en los momentos más oscuros en que Rosa Agudelo, mi madre, buscaba que hacer para tener qué comer ese día, jamás se me hubiese pasado por la mente que algún podría llegar a ser abogada, que iba a estar trabajando en proyectos del gobernador y llegaría a postularme como Asambleísta”.

Formada en el sistema escolar público de la ciudad y en la facultad de Derecho de la Universidad John Jay de CUNY, donde fue presidenta de la Asociación de Estudiantes Hispanos, Cruz insta a los jóvenes que se sienten desilusionados por el sistema, a seguir luchando porque, “uno nunca sabe las vueltas que da la vida”.

“Mi madre buscó el sueño americano, pero no el que la gente ve por televisión, sino el que forjó como madre soltera limpiando casas, entregando volantes en Jackson Heights y vendiendo empanadas. Gracias a ese esfuerzo, obtuvimos la residencia y posteriormente la ciudadanía”.

Sus vínculos con la comunidad

Cruz es activista pro reforma migratoria y de los derechos de los trabajadores. Hasta diciembre trabajó como jefa de personal de la ex-concejal Julissa Ferreras-Copeland, una posición clave desde la cual fue artífice para que se  aprobara la legislación que protege a los trabajadores, a las mujeres y a los dueños de pequeños negocios de la ciudad.

También se desempeñó como directora del Grupo de Trabajo Contra la Explotación de Trabajadores del gobernador Andrew Cuomo, ayudando al estado de Nueva York a convertirse en un ejemplo nacional en la lucha contra la explotación laboral.

Previamente integró el Comité de Inmigración del Concejo Municipal, donde coordinó la primera audiencia en la historia del Concejo enfocada en el tráfico laboral de trabajadoras domésticas. También supervisó la implementación de la Iniciativa de Menores No Acompañados y el programa de identificación municipal de la ciudad de Nueva York (IDNYC).

Propuestas

Cruz­ ­ ­­­—que afirma contar con el respaldo de algunos de los líderes del partido Demócrata en Queens y a través de la ciudad— esbozó un eje de cinco puntos en los que sustenta su plataforma de trabajo en caso de lograr el escaño: Transporte público, vivienda asequible, protección a la comunidad inmigrante, acceso a los programas de salud y a licencias de conducir sin restricciones.

“Hay grandes necesidades en la comunidad y soy de las personas que cree que un buen político hace dos cosas: Legislar y captar la atención para atender esas necesidades. Existen problemas que puede que desde la Asamblea, no pueda ayudar a lograr una ley, pero puedo crear la conciencia necesaria, formar alianzas con otros funcionarios electos y generar  soluciones”.

Mejorar al sistema de transporte público es la primera de sus prioridades. Al respecto subrayó que hay que resolver qué hacer con la Autoridad de Transporte (MTA), que en la actualidad es un completo desastre, dijo.

“Los trabajadores de nuestras comunidades sigue llegando tarde a sus empleos, quienes perciben un salario por hora, generalmente pierden el trabajo o les reducen las horas laborales. Continúan  aumentando la tarifa del transporte pero no nos están dando el tipo de servicios que nos merecemos. En consecuencia, hay que analizar cómo salir de esa crisis, ya sea reorganizando la MTA, creando agencias más pequeñas o analizando cómo resolver la deuda tan grande que tiene”.

En relación al déficit de vivienda asequible en su distrito, que comprende los vecindarios de Elmhurst, Corona y Jackson Heights, habló de su experiencia como defensora de inquilinos de bajos ingresos.

“Aunque tenemos un nivel donde las viviendas dejan de ser de renta estabilizada, no es suficiente, porque el alquiler sigue subiendo de forma permanente. En este momento la ley va a vencer en los próximos 2 años, entonces hay que extenderla para que las familias no se vean obligadas a vivir en apartamentos pequeños y la verdad es que se merecen —por todo lo que trabajan— tener su propio hogar y no estar aglomerados de esa forma”.

La candidata presume de su pasado como ‘Dreamer’. De llegar la Legislatura, la meta que se propone es que el Estado de Nueva York, tome mayor liderazgo en la protección a los inmigrantes.

“A diario sufrimos ataques desde Washington y cada vez peor. Empezaron con eliminar el DACA, luego el TPS, y así, qué otros derechos civiles nos van a quitar a los inmigrantes. Como estado tenemos la responsabilidad de proteger a nuestras comunidades de inmigrantes”, enfatizó Cruz.

“Es necesario que como Legislatura, debemos identificar las necesidades de la comunidad inmigrante y a aprobar medidas que brinden acceso a todos los beneficios. Ya sea por la vía de obtener más fondos para programas de inglés como segundo idioma o que promuevan el acceso a la universidad, o lo más justo, que se apruebe el DREAM Act estatal”.

De otra parte, Cruz considera que es factible que desde la Asamblea pueda impulsar un proyecto de ley que dé acceso a licencias de conducir sin importar el estatus. A su criterio, el tema debe ser analizado desde la perspectiva global de seguridad para los ciudadanos.

“Quiero ver un estado donde todas las comunidades tengan acceso a licencias de conducir porque desde mi punto de vista, el tema está vinculado a la seguridad y no tiene que ver con estatus. Manejar sin licencia es un  verdadero peligro para la ciudadanía, por tal razón, considero que todo el que maneje debe tener acceso a una licencia. Adicionalmente, quisiera enfocarme en lograr que exista un mejor acceso a los programas de salud en mi comunidad, especialmente en el área de salud mental”.

Hispanas en la Asamblea

Cruz  ve con preocupación la escasa presencia de mujeres hispanas en puestos de liderazgo en el gobierno de la ciudad y estatal, en tal virtud cree que ha llegado el momento de enfrentar el reto y por ello justifica postularse.

“Hay muy pocas mujeres en posiciones de elección y cada vez siguen disminuyendo. Como mujer, me da cierto pavor poner mi vida a la intemperie, pero es algo que si no lo hacemos, no lo va a hacer nadie más”.

Cruz sostiene que es tiempo de que más mujeres con vivencias en las comunidades que las están eligiendo, estén en estas posiciones de poder.

La importancia del voto

Así mismo, le preocupa la poca participación de los hispanos en los procesos electorales y explica que en su distrito hay una proporción alta de latinos. Según Cruz, muchos, o no tienen la posibilidad de sufragar o lo pueden hacer y no ejercen ese derecho porque están desilusionados del sistema o porque provienen de países donde la realidad es que el voto no cuenta.

“Quiero representar a todo el mundo, los que pueden y los que no pueden sufragar, porque en algún momento yo fui una persona que no podía votar. También les quiero decir a las personas que son votantes que, si seguimos sentados teniendo el derecho a votar, no nos podemos quejar cuando el día de mañana llegue alguien más a tomar decisiones que no le convienen a nuestra comunidad”.

SOURCE: https://eldiariony.com/2018/01/28/catalina-cruz-uno-nunca-sabe-las-vueltas-que-da-la-vida/