Meet Catalina

Catalina Cruz is a DREAMer. She was born in Colombia, came to Queens at the age of nine, and lived here for ten years without documentation. Although her mother had an advanced degree in health care, she had to work menial jobs to make ends meet. As a single mother with four kids, she cleaned offices at night, sold tamales and empanadas at the soccer fields on the weekend, and worked long hours as a nanny during the week. Inspired by her mother’s perseverance, Catalina has committed her career to fight for our community – to ensure our workers, neighbors, and families can not only survive, but thrive.

Catalina Cruz is an experienced attorney and a leader for immigration reform and workers rights. She most recently served as the Chief of Staff for Council Member Julissa Ferreras-Copeland, chair of the New York City Council Finance Committee. Catalina has worked to help pass key legislation protecting workers, women, and business owners. She has previously served as the Director of Governor Andrew M. Cuomo’s Exploited Workers Task Force, helping New York become a national leader in the fight against worker exploitation. This first-of-its-kind task force conducted outreach and enforcement within key low wage industries statewide, including car washes, restaurants, and nail salons, where workers are often victims of wage theft and subject to unsafe work conditions, but do not eat forward for fear of retaliation

During her tenure with the Governor’s Office, Catalina also assisted in implementing the State’s first Anti-Retaliation and the Mediation Units. These units serve to give workers the confidence to step forward with complaints and expedite the resolution of investigations. Catalina was also responsible for implementing Governor Cuomo’s proposal to establish a Statewide U-Visa Certification Protocol, which will help protect undocumented victims of crimes.

Prior to joining the Governor’s Office, Catalina served as the Counsel to the Immigration Committee at the New York City Council under City Council Members Daniel Dromm and Carlos Menchaca, where she coordinated the Council’s first-ever hearing on labor trafficking of domestic workers. She also oversaw the implementation of the Unaccompanied Minors Initiative and New York City’s historic municipal identification program (IDNYC). As the former Counsel to the Department of Labor’s (DOL) Division of Immigrant Affairs, Catalina led DOL to become a national leader in combating labor trafficking through victim centered investigations. She also helped the agency become the first in the State to certify U- and T- Visas.

Catalina currently serves as the president of the Latino Lawyers Association of Queens County. For the past 5 years, she has coordinated the Association’s Street Law in Spanish program which mentors students from St. John’s and CUNY law schools and brings “Know Your Rights” presentations to underserved communities. Catalina holds BA from the John Jay College of Criminal Justice and a JD from the City University of New York School of Law. Catalina lives in Jackson Heights with her husband.

Catalina Cruz, Democrat for State Assembly (39), with Speaker Melissa Mark-Viverito and City Councilwoman Julissa Ferreras-Copeland at endorsement event in Corona, Queens on April 23rd, 2018. Photo by Mariela Lombard.

5 Fast Facts about Catalina:

  1. A DREAMer.

  2. Served as Chief of Staff to Councilwoman Julissa Ferreras-Copeland and Counsel to Immigration Committee working with Councilman Daniel Dromm.

  3. Appointed Director of Governor’s Exploited Workers Task Force.

  4.  Coordinated the City Council’s first-ever hearing on labor trafficking of domestic workers.

  5. Oversaw the implementation of the Unaccompanied Minors Initiative and New York City’s historic municipal identification program (IDNYC).


Sobre Catalina

Catalina Cruz es una abogada con años de experiencia  y una líder para la reforma migratoria y los derechos de los trabajadores. Recientemente trabajó como jefa de personal de la ex-concejal Julissa Ferreras-Copeland, ex-presidenta del Comité de Finanzas del Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York. Catalina lucho para que se aprobara legislación clave que protege a los trabajadores, a las mujeres y a los dueños de pequeños negocios. Anteriormente se desempeñó como Directora del Grupo de Trabajo del Gobernador Andrew M. Cuomo Contra la Explotación de Trabajadores, ayudando a Nueva York a convertirse en un ejemplo nacional en la lucha contra la explotación laboral. Este grupo de trabajo, primero en su clase, realizó actividades a nivel estatal de educación y ejecución de las leyes dentro de industrias de bajos salarios, incluyendo lava-autos (carwasheros), restaurantes y salones de uñas, donde los trabajadores a menudo son víctimas de robo salarial y enfrentan condiciones laborales inseguras, pero no lo reportan por temor a represalias.
Catalina emigró a los Estados Unidos en 1992 desde Colombia junto a su madre soltera, quien fuera trabajadora doméstica y víctima de robo salarial- pero nunca se sintió capaz de denunciarlo. Catalina es una DREAMer: creció indocumentada por más de una década y entiende por experiencia propia el temor que enfrentan los inmigrantes cuando denuncian crímenes a las autoridades. Estas experiencias son las que hacen que Catalina esté lista para luchar por nuestra comunidad: para garantizar que nuestros trabajadores, vecinos y familias tengan la mayores oportunidades posible.
Durante el tiempo que trabajó en la Oficina del Gobernador, Catalina también ayudó a implementar las primeras divisiones anti-represalias y de mediación del estado. Estas divisiones sirven para darle confianza a los trabajadores para que presenten sus querellas y para agilizar la resolución de las investigaciones. Catalina también fue responsable de implementar la propuesta del Gobernador Cuomo para establecer un Protocolo de Certificación de la Visa-U a nivel estatal, la que ayuda a proteger a las víctimas de ciertos crímenes que también son indocumentadas.
Antes de unirse a la Oficina del Gobernador, Catalina se desempeñó como Abogada del Comité de Inmigración en el Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York, donde coordinó la primera audiencia en la historia del Concejo enfocada en el tráfico laboral de trabajadoras domésticas. También supervisó la implementación de la Iniciativa de Menores No Acompañados y el histórico programa de identificación municipal de la ciudad de Nueva York (IDNYC). Como ex-Abogada de la División de Asuntos Migratorios del Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York (NYSDOL, por sus siglas en inglés), Catalina logró que NYSDOL se convirtiera en líder nacional en la lucha contra el tráfico laboral, a través de investigaciones centradas en las víctimas. Ella también ayudó a que esta agencia fuera la primera en el estado en certificar Visas U y T.
Actualmente Catalina se desempeña como la presidenta de la Asociación de Abogados Latinos del Condado de Queens. Durante los últimos cinco años, ha coordinado el programa Street Law en Español de la asociación, que asesora a estudiantes de las facultades de derecho de St. John’s y CUNY, y que lleva a cabo presentaciones en comunidades de bajos recursos para que “conozcan sus derechos”. Catalina es graduada de la Universidad de la Ciudad de Nueva York – Colegio de Justicia Criminal John Jay y de la Facultad de Derecho (de la misma universidad). Actualmente vive en Jackson Heights con su esposo, quien es sargento del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York.